Cuba se prepara para visita masiva de turistas norteamericanos

Miércoles, 15 Julio 2015Noticias
Cuba se prepara para visita masiva de turistas norteamericanos

Cuba se alista para una avalancha de turistas estadounidenses, la preparación cuenta con proyectos para ampliar puertos, aeropuertos y plazas hoteleras, sin embargo permanecen las dudas sobre si sus infraestructuras soportarán esa presión.

Luego de que el presidente de EE. UU. Barack Obama, flexibilizara las restricciones a los viajes, unos 88.900 estadounidenses han viajado a Cuba, un 54 % más que en 2014, porcentaje que podría continuar creciendo hasta finales de año.

Expertos pronostican que la llegada de visitantes estadounidenses podría aumentar hasta un 70 %, ya que el último trimestre del año es temporada alta en la isla, además se espera que en septiembre empiecen a operar los ferrys de Florida a Cuba, puesto que ya existen seis compañías que han obtenido las licencias de Estados Unidos.

"En el último trimestre se pueden batir récords. Ya habrá embajada, relaciones diplomáticas plenas y puede ser que el Congreso elimine la prohibición de viajar a Cuba a los estadounidenses", dijo Omar Everleny, del Centro de Estudios Económicos Cubanos.

El Comité de Apropiaciones del Senado aprobó hace unas semanas el levantamiento de la prohibición de los viajes a Cuba; una medida que podría hacerse realidad antes de fin de año, ante el notable apoyo bipartidista.

"Si las visitas de estadounidenses se incrementaron tanto sólo con algunas facilidades, si finalmente se autoriza su entrada a Cuba como turistas antes de fin de año la avalancha puede ser extraordinaria", aseguró Everleny.

El problema es que, al menos en La Habana, la capacidad hotelera no puede asumir tal afluencia de visitantes, por lo que la isla ya proyecta la construcción de nuevos hoteles en la capital.

El grupo hotelero estatal Gaviota anunció que junto con la cadena francesa Bouygues, construirá tres nuevos hoteles en La Habana Vieja, con el objetivo de posicionar La Habana como uno de los principales destinos turísticos del Caribe.

Altos directivos de la cadena hotelera norteamericana, Marriot, visitaron la isla, pues se encuentran interesados en establecer negocios en este lugar, por lo cual están adelantando contactos para estar listos cuando se levante el embargo.

Por el momento la solución han son los alojamientos privados, unas 19.800 habitaciones en todo el país, el 70 % de las cuales se concentra en La Habana, ya que "muchas cadenas hoteleras están llegando a acuerdos con esas casas para dirigir allí a los turistas cuando no tengan capacidad", cuenta Everleny.

"No sólo se trata de ampliar las plazas hoteleras, sino de mejorar las instalaciones y el servicio en los hoteles, ya que la mayoría no cumplen con las expectativas del exigente cliente estadounidense", explica.

La buena noticia es que para muchos estadounidenses las casas particulares son la opción ideal porque les permite saborear al máximo la experiencia de visitar un país que para ellos ha sido "la fruta prohibida", contó Daniel French, de Blanco and Wilson International, una touroperadora que organiza viajes a Cuba.

"Para ellos, Cuba ahora es la novedad y les gusta alojarse en casas particulares, dormir en una casa cubana, compartir con los cubanos, desayunar con ellos y hablar del día a día", relató.

Cuba no solo se prepara en materia hotelera, sino que también se han iniciado trabajos en el antiguo puerto de La Habana para construir un terminal para recibir a los ferrys de Florida, estos podrán transportar a casi 1.000 pasajeros.

De momento, ya tienen la licencia de EE.UU. para ofrecer este servicio las compañías de Florida, Havana Ferry Partners, Baja Ferries, United Caribbean Lines, Airline Brokers Co, International Port Corp; además de America Cruise Ferries, de Puerto Rico y la española Balearia.

También está previsto que para 2016 llegue a La Habana el primer crucero de grandes dimensiones, de la empresa Florida Carnival, con capacidad para 710 pasajeros, que podría atraer unos 37.000 viajeros anuales en su nuevo itinerario a República Dominicana y Cuba.

Así mismo se está trabajando en la ampliación del aeropuerto de La Habana ante el interés de numerosas aerolíneas de Estados Unidos de operar vuelos directos a la isla desde Miami, Orlando, Tampa, Nueva York, Houston y Nueva Orleans.

Estas mejoras buscan dinamizar el turismo en la isla, la segunda fuente de ingresos del país con 2.600 millones de dólares en 2014.

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