Las Tunas

"La Capital de la Escultura Cubana"

De muy reciente aparición en el escenario turístico internacional de la mayor de las Antillas, la provincia de Las Tunas abarca 6 584 km2 de la porción nororiental de la isla de Cuba y cuenta con más de 35 playas absolutamente vírgenes en sus 265 kilómetros de costas irregulares.

La producción azucarera y la ganadería son las dos actividades económicas fundamentales de este territorio, del cual existen referencias históricas desde 1510, pero que sólo a partir de la segunda mitad del siglo XVIII comenzó a poblarse muy lentamente.

La villa de Tunas fue fundada en 1759 y hoy constituye una ciudad considerada la capital de la escultura en Cuba, pues en sus poco más de 600 km2 de extensión se exhiben unas 70 obras monumentales y ambientales.

Sitios de relevancia vinculados con la gesta independentista cubana iniciada en el siglo XIX existen muchos en esta provincia y evidencias de esta activa participación pueden encontrarse en el museo provincial General Vicente García. Hay también testimonios en piedra, como el Fuerte de la Loma (Monumento Nacional) construido en Puerto Padre, un asentamiento que comenzó a crecer casi a finales de la década de 1860 y que hoy atesora una verdadera curiosidad natural: en su malecón se encuentra uno de los pocos manantiales de agua dulce de la isla que vierte sus aguas en la orilla del mar.

Puerto Padre es, además, la localidad más próxima al área de incipiente desarrollo turístico de Las Tunas: la playa Covarrubias, de finas arenas blancas, bañada por el Atlántico y protegida por una barrera coralina de alrededor de tres kilómetros de extensión, y donde están en operaciones apenas 120 habitaciones hoteleras.

Muy cerca de allí, en la Bahía de Malagueta (una de las cuatro existentes en territorio tunero) es factible apreciar una variada avifauna, entre las que sobresalen numerosos ejemplares de flamencos rosados, patos, pelícanos y garcilazas.

Las aguas mineromedicinales del municipio Jesús Menéndez y la existencia de un humedal con el mayor reservorio de cocodrilos americanos del Caribe (unos 20 mil ejemplares) forman parte también de las propuestas que pone en manos de sus visitantes la provincia de Las Tunas, cuna de Juan Cristóbal Nápoles Fajardo, el Cucalambé, uno de los más inspirados poetas bucólicos cubanos y cultor mayor de la espinela,

Precisamente en honor a este destacado intelectual tunero, cada año se celebra allí la Jornada Cucalambeana, un festejo popular en el que se dan cita decimistas, poetas repentistas y todos cuantos desean rendir homenaje –de una u otra forma– al infatigable quehacer literario del Cucalambé.

Las Tunas, que tiene hoy en funcionamiento la planta de acero más moderna del país, cuenta asimismo con el respaldo del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) para llevar adelante allí uno de los más importantes programas de producción de leche de vaca de la Isla.